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Wahrsagen

Wahrsagerei in Großbritannien gehörte früher zum Verbrechen der Hexerei und wurde nach dem Statut von 1563 mit dem Tod bestraft. Dieses Gesetz wurde von George II. (1683-1760) aufgehoben, der anordnete, dass danach keine strafrechtliche Verfolgung mehr eingeleitet werden sollte der Hexerei und dass alle Personen, die sich zu okkulten Fähigkeiten bekennen oder sich verpflichten, Vermögen zu erzählen, zu einer Freiheitsstrafe von einem Jahr verurteilt werden könnten, um am Pranger zu stehen und zukünftiges gutes Benehmen zu versprechen.

Die Prangerstrafe wurde später abgeschafft. Unter Georg IV. (1762-1830) wurden Wahrsager zusammen mit anderen Landstreichern in die allgemeine Kategorie "Schurken und Vagabunden" aufgenommen und drei Monate lang inhaftiert. Diese Bestimmung wurde auch auf Schottland anwendbar gemacht und sah vor, dass "jede Person, die vorgibt oder sich dazu bekennt, Vermögen zu erzählen oder subtile Handwerksmittel, Mittel oder Geräte durch Handlesen oder auf andere Weise zu verwenden, um eines der Subjekte Seiner Majestät zu täuschen und aufzuzwingen", als solche angesehen wird ein Vagabund und Schurke und entsprechend bestraft werden.

Der erste Fall, der nach diesem Gesetz verfolgt wurde, war der Fall Smith. Eine Frau namens Jone Lee Smith wurde vor dem Polizeigericht in Glasgow wegen Verstoßes gegen die Verordnung angeklagt . Sie wurde wegen des Verstoßes verurteilt und suspendiert. Das Gericht hob die Verurteilung mit der Begründung auf, dass die Beschwerde insofern irrelevant sei, als sie nicht darlegte, dass der Angeklagte vorgetäuscht habe, Vermögen zu erzählen, um jemanden zu täuschen. Lord Young, einer der Richter, sagte:

"Soweit ich jemals gehört oder gedacht habe, war es nie vorstellbar, Bücher auf der Handlinie oder sogar über die Astrologie zu schreiben, zu veröffentlichen oder zu verkaufen - die Position der Sterne bei der Geburt und die Regeln, nach denen Astrologen erzählen weiterhin Vermögen davon. Ich sage, dass ich noch nie davon gehört habe, solche Bücher zu veröffentlichen oder zu verkaufen, oder dass das Lesen solcher Bücher und das Erzählen von Vermögen daraus eine Straftat ist. Roguery und Gaunerei könnten auf diese Weise begangen werden, aber es wäre ein Sonderfall. Ich behaupte in keiner Weise, dass eine Ehefrau oder sonst jemand auf diese Weise nicht Gaunerei und Täuschung begehen und daher bestraft werden kann. "

 

Es scheint also, dass Wahrsagerei an sich keine Straftat war, wenn sie nicht von Betrug begleitet wurde . Während es für den Palmisten oder Wahrsager eine Straftat sein könnte, wissentlich Zahlungen von einer dummen oder unwissenden Person anzunehmen, kann kaum gesagt werden, dass sich die gewöhnliche Person, die einen professionellen Wahrsager oder Kristallgucker konsultiert und dann bezahlt hat, auferlegt fühlen sollte wenn die Zeichenabgrenzungen fehlerhaft oder die Vorhersage ungenau waren.

Britische Spiritualisten wurden in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts weiterhin nach dem Vagrancy Act von 1824 belästigt. Psychische Forschung mag durchaus respektabel sein, aber bis 1951 konnte ein Medium gemäß den Abschnitten des Witchcraft Act von 1735 und des Vagrancy Act von 1824 strafrechtlich verfolgt werden. In einem Fall von 1921 erklärte ein Richter: "Ich kann die Entscheidung über die Behauptung nicht rückgängig machen." dass die Absicht zu täuschen nicht unbedingt bewiesen werden musste. Der Akt der Wahrsagerei ist an sich schon eine Straftat. "

Die vielleicht bedauerlichste Art der Strafverfolgung war die, bei der verdeckte Agenten von der Polizei eingesetzt wurden, um Beweise zu erhalten. Verkleidete Polizistinnen, die sich als Hinterbliebene ausgeben, näherten sich einem Medium und bettelten um eine tröstliche Botschaft. Eine kleine Geldsumme würde als "Liebesangebot" angeboten, und wenn dies akzeptiert würde, könnte das Medium strafrechtlich verfolgt werden - oft für nur das Äquivalent einer 25-Cent- "Spende" an die spirituelle Kirche. Unsympathische Richter, die davon überzeugt waren, dass alle Spiritualisten Betrug waren, verhängten häufig eine Geldstrafe oder eine Freiheitsstrafe von bis zu drei Monaten.

Noch 1944 wurde das Medium Helen Duncan angeklagt, "vorzugeben, mit Geistern zu kommunizieren". Duncan wurde für schuldig befunden und zu neun Monaten Haft verurteilt. Nach ihrer Freilassung sie von der Polizei an als mediumistic Aktivitäten und im Oktober 1956 ergriff wieder é ance in Nottingham. Sie wurde krank und starb fünf Wochen später. Dieser Fall stimulierte Bemühungen Spiritualisten die alte Strafgesetzgebung aufgehoben zu bekommen, da es theoretisch jeden s machen könnte é ance illegal.

1951 wurde das alte Gesetz über Hexerei und Landstreicher endgültig durch das neue Gesetz über betrügerische Medien aufgehoben, das, obwohl es nicht ganz zufriedenstellend war, zumindest implizit anerkannte, dass es eine echte Medialität geben könnte. In New York wurde 1929 eine vergleichbare veraltete Gesetzgebung geändert, um Minister und Medien von spirituellen Vereinigungen, die nach Treu und Glauben handeln, ohne persönliche Gebühren auszunehmen.

Das Aufheben des alten Hexengesetzes hatte eine zweite und ungeplante Wirkung: die Wiederbelebung einer neuen Form der Hexerei. Nach der Aufhebung der Anti-Hexerei-Gesetzgebung veröffentlichte Gerald Gardner mehrere Bücher, in denen das Fortbestehen von Hexen-Anhängern in England angekündigt wurde .

 

Quellen:

Gardner, Gerald. Hexerei heute. London: Fahrer, 1954.